艾塔·詹姆斯生平介绍

詹姆斯曾荣获4座葛莱美奖与17座蓝调音乐讲。她在1993年时进入摇滚名人堂、在2001年进入蓝调名人堂、在1999年与2008年时也进入过葛莱美名人堂。1950年代与1960年代间,她是最成功的蓝调与节奏蓝调歌手。最让有名的是“At Last”,搭配了电影、电视节目、广告与网络服务。詹姆斯有女低音的音域。

1938年1月25日出生于加州洛杉矶,父亲为意大利人、母亲为非裔美国人,由祖父母抚养长大。幼年时进入浸信会,并学会唱福音音乐。12岁时,艾塔与母亲一起移居旧金山,不久与两位女性朋友组成合唱团(vocal group)。在她14岁时,这个团体被著名的乐团主唱强尼·奥蒂斯(Johnny Otis)相中,邀请他们在她的演唱会后进入饭店,并当场试听。听说当时演唱的是与汉克·巴拉德(Hank Ballard and The Midnighters)的“Work With Me Annie”相仿的歌曲“Roll With Me Henry”。奥蒂斯十分中意这首曲子,并成为依特在洛杉矶Modern Records唱片公司签约的中间人。

1954年,这首曲子被收入同唱片公司的首张精选辑,但曲名因为可能造成性联想的缘故,而改名为“The Wallflower”。该曲于1955年正式发行,并缔造了R&B排行榜的第一名纪录。在Modern时,也诞生了如“Good Rockin Daddy”(同排行榜第6名)的畅销作品。

1960年,与Chess Record签约。在这里,一直到1976年唱片公司倒闭前长期隶属,艾塔获得了在职业生涯中最大的成功。初期,在同唱片公司旗下的Argo Records发行专辑。“At Last”(1961年)缔造了R&B排行榜第二名的佳绩,也成为了她的代表作之一。这首曲子象征著当时艾塔为流行歌曲增添另一份色彩,1964年的演唱会专辑“Rock The House”粗暴地将蓝调以咆哮方式呈现。此外在Argo时期,曾与当Moonglows的成员Harvey Fuqua组成二重唱,留下了如“If I Cant Have You”等的歌曲。

在Chess倒闭后,接连在MCA、Fantasy等唱片公司发表作品,但在她的职业生涯中仅是轻描淡写。不过1988年的“Seven Year Itch”,让她慢慢重新展现佳绩。1992年的“The Right Time”由原来大西洋唱片的制作人杰利·魏思勒(Jerry Wexler)捉刀,展现了强而有力的R&B风格。另一方面,接下来的“Mystery Lady”一改爵士的曲风,演唱比莉·荷莉戴数首令人怀念的歌曲。

艾塔虽然顺利发行许多专辑,但从当歌手开始长期服药的逸闻也广为人知。又在90年代以后过度的肥胖也造成问题。懒得亲自走路,2003年登台时甚至以电动车上台。2003年,艾塔进行了胃绕道手术治疗,成功减重90公斤以上。

其后发行了“骨子蓝调(Blues to the Bone)”(2004年)、“始终如一(All the Way)”(2006年)等专辑。至今仍活跃于乐坛。

前往日本公演过一次。1992年时曾为了在东京巨蛋举办的花花公子爵士节(Playboy Jazz Festival)到访日本。

詹姆斯影响了各种不同范畴的音乐家,例如美国的戴安娜·罗丝(Diana Ross)、詹姆丝妮丝·贾普林(Janis Joplin)、夏蜜琪亚·科普兰(Shemekia Copeland)、艾力克斯·密尔斯(Alex Mills)、洛·史都华(Rod Stewart)、克莉丝汀·阿奎莱拉(Christina Aguilera)、甚至是帕拉莫尔的海莉·威廉斯(Hayley Williams)与英国的滚石乐队与阿黛勒(Adele)。